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Salud y Bienestar

La importancia del yodo en la infancia

Unos 19 millones de recién nacidos están en riesgo de sufrir daños cerebrales debido a la falta de yodo cada año

01/03/2018 13:41 | DR
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Cada año, cerca de 19 millones de bebés nacidos en todo el mundo - el 14%-, están en riesgo de sufrir un daño cerebral permanente pero prevenible, y alteraciones en la función cognitiva debido a la falta de yodo en los primeros años de vida. Son datos de un nuevo informe conjunto de UNICEF y GAIN publicado hoy. Más de uno de cada cuatro de estos niños -4.3 millones-, vive en el sur de Asia.

Un futuro más brillante: protegiendo el desarrollo temprano del cerebro mediante la sal yodada, señala que la deficiencia de yodo es la principal causa de daño cerebral prevenible en todo el mundo. La insuficiencia de yodo durante el embarazo y la infancia da como resultado déficits neurológicos y psicológicos, lo que puede reducir el cociente intelectual del niño entre 8 y 10 puntos. Esto se traduce en grandes pérdidas en el capital cognitivo de naciones enteras y, por lo tanto, en su desarrollo socioeconómico.

"Los nutrientes que recibe un niño en los primeros años influyen en el desarrollo de su cerebro para toda la vida, y pueden potenciar o quebrar sus posibilidades de un futuro próspero", dijo el asesor de nutrición de UNICEF, Roland Kupka. "Al proteger y apoyar el desarrollo de los niños en sus primeros años, podemos lograr grandes resultados para los niños a lo largo de su vida".

La yodación de la sal es rentable y económicamente beneficiosa. Cuesta solo entre 0.02-0.05 dólares por niño al año. Se calcula que cada dólar gastado en la yodación de la sal tiene un retorno aproximado de 30 dólares por una creciente capacidad cognitiva futura.

Mientras que en Asia Meridional viven la mayor proporción de bebés que padecen este riesgo a nivel mundial, la región tiene la segunda mayor tasa de cobertura de sal yodada, llegando al 87% de la población, precedida por Asia Oriental y Pacífico donde alcanza el 91%. La cobertura más baja se observó en África Oriental y Meridional, donde alrededor del 25% de la población no tiene acceso a la sal yodada, lo que deja a 3,9 millones de bebés cada año desprotegidos contra los trastornos provocados por la carencia de yodo.

"El yodo es fundamental para el desarrollo infantil", dijo Greg S. Garrett, director de política alimentaria de GAIN. "Debido a los esfuerzos colectivos de los gobiernos, la industria, la sociedad civil, UNICEF, GAIN y otros, estamos a punto de poder garantizar la ingesta sostenible de yodo para todos los niños. Pero aún queda mucho por hacer para poner fin a la deficiencia de yodo y esperamos que otros se unan a nuestros esfuerzos para ampliar aún más la yodación de la sal en las áreas a las que es más difícil acceder".

Los primeros momentos de la vida, desde la concepción hasta los dos años de edad, son los más importantes para el desarrollo de un niño. La nutrición, junto con actividades de protección y estimulación como el juego y el aprendizaje temprano, durante los primeros 1.000 días del niño se conforma el desarrollo del cerebro.

El informe describe los pasos urgentes que son necesarios para reducir el riesgo de deterioro cognitivo del cerebro en el desarrollo de los bebés:

 

• Integrar la yodación de la sal en los planes nacionales para apoyar la nutrición de los niños y el desarrollo del cerebro en la primera infancia;

 

• Alinear las agendas de yodación de sal y de reducción de la sal;

 

• Establecer sistemas de vigilancia para identificar poblaciones no alcanzadas;

 

• Fortalecer los sistemas de regulación para hacer cumplir la legislación existente sobre yodación de la sal;

 

• Reconocer la creciente importancia de los alimentos enriquecidos como posibles fuentes de sal yodada.

 

 
 
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