Morir en paz

Una reflexión sobre los cuidados paliativos

13/10/2020 13:21 | DR

Acaba de celebrarse el Día Mundial de los Cuidados Paliativos que, bajo el lema ‘Mi cuidado, mi bienestar’, pretende que pacientes, familiares, profesionales y población en general compartan qué significado tienen para ellos los conceptos de comodidad y bienestar en un proceso de enfermedad avanzada o de final de vida. Por este motivo, Sergio Garrido e Ismael Jamal, coordinador en Jaén y vocal, respectivamente, de la Sección de Psicooncología y Psicología en Cuidados Paliativos del COPAO, han realizado una reflexión en la que explican que “pese a que nuestra finitud sea una de las pocas certezas que podamos tener en esta vida, la mayoría de nosotros no nos hemos hecho una pregunta que, aunque pueda no ser gustosa, no por ello es innecesaria: en el caso de que estuvieras al final de tu vida, ¿qué crees podría ayudarte a morir en paz?”.

Y es que el devenir de los difíciles acontecimientos acaecidos -y que acaecen- este año a partir de la ya, por desgracia, omnipresente en nuestras vidas COVID-19, puede que, aunque de soslayo, empuje a meditar sobre ello. De hecho, esta misma cuestión ya fue trasladada hace 20 años por el profesor Bayés (profesor emérito de Psicología de la Universidad Autónoma de Barcelona y Doctor Honoris Causa en Psicología por la UNED) y colaboradores, a más de 400 profesionales de la sanidad -esas personas que han sido y son figuras centrales en el escenario de esta durísima coyuntura- con experiencia en la atención al final de la vida. Más de la mitad de las respuestas incidían en “poder sentirme cerca, comunicarme y estrechar los vínculos afectivos con mis personas queridas”.

En esta línea, la Sociedad Española de Cuidados Paliativos (SECPAL) resalta que “pacientes, familiares y profesionales coinciden al destacar algunos valores como el estar libres de dolor, permanecer con sus seres queridos y conservar la autonomía y la capacidad de decidir”.

 Y es que, mucho antes de que se vislumbrase un esbozo siquiera de esta pandemia mundial, Sergio Garrido e Ismael Jamal inciden en que “los profesionales de los Equipos de Cuidados Paliativos (profesionales de la medicina, enfermería y psicología, entre otras) se ven confrontados por estas cuestiones en su quehacer diario, al atender de forma integral a personas que afrontan una enfermedad en estado avanzado y a los familiares que les acompañan en ese camino”.

 La Organización Mundial de la Salud señala que los Cuidados Paliativos “mejoran la calidad de vida de los pacientes y las familias mitigando el dolor y otros síntomas, y proporcionando apoyo espiritual y psicológico desde el momento del diagnóstico hasta el final de la vida y durante el duelo”. De esta manera, la atención psicológica es parte central de esta atención integral paliativa. De hecho, en España, la Estrategia en Cuidados Paliativos del Sistema Nacional de Salud (SNS) apunta a que “la intensidad del sufrimiento emocional o la complejidad de su manejo hacen necesaria una adecuada atención psicológica tanto del paciente como de la familia”. De este modo, el papel que los profesionales de la Psicología juegan dentro de estos equipos multidisciplinares resulta esencial.

 

Cuidados paliativos durante la pandemia

Volviendo el foco al momento actual, la SECPAL recuerda que los Cuidados Paliativos son un “servicio esencial para aliviar el dolor y el sufrimiento de los enfermos y de sus seres queridos, en un momento de especial vulnerabilidad como el que se vive como consecuencia de la pandemia de COVID-19”.

En este sentido, Garrido y Jamal señalan que “nos hemos sentido atónitos al asistir a situaciones impactantes, donde la consecuente modificación de las dinámicas asistenciales ha afectado de gravedad -y continúa haciéndolo- a toda la población, pero especialmente a los más vulnerables, como quienes precisan del más atento cuidado y acompañamiento al padecer una enfermedad avanzada o encontrarse al final de su vida”.

En referencia al conocido impacto que esta pandemia ha tenido en los centros residenciales, el profesor Gómez-Batiste, máximo responsable en materia de Cuidados Paliativos de la OMS y director científico del Programa para la Atención Integral a Personas con Enfermedades Avanzadas de la Obra Social La Caixa (que sufraga la atención prestada por más de 150 psicólogos expertos en el campo de la Psicooncología y los Cuidados Paliativos y que desarrollan su labor dentro del SNS en todo el territorio español) señala que “el horizonte futuro pasa porque se pongan en marcha programas integrados de apoyo a pacientes, familias y profesionales, especialmente a los de las residencias desde los principios y práctica de la atención paliativa”.

Para finalizar, Garrido y Jamal aseguran que “el conjunto de profesionales de los equipos de Cuidados Paliativos y, como parte esencial de éstos, los Psicólogos expertos en Cuidados Paliativos, prestaremos atención a las necesidades de pacientes a final de la vida y sus familiares, en éste y en cualquier contexto”.